My Adobe Illustrator Process: 5 Tips I Wish I Learned Earlier

Thursday, May 29, 2014

My favorite thing about Adobe Illustrator is the sheer number of possible things you can do with the software. My least favorite thing is...the sheer number of possible things you can do with the software. It's easy for a beginner to feel overwhelmed by Illustrator. It's like trying to make a small art supply kit and being given an entire art supply warehouse! 

My way of coping with the ocean of tools and options is learning them as I need them. Sometimes I'm not even aware certain tools exist until I google "How do I do X in Illustrator?" When you're starting out, you simply do not know what you do not know. With that being said, I'd like to share some of my favorite tips and tricks that I wished I'd known from the start. These knowledge nuggets are all things that I never saw on common lists of "10 Awesome Illustrator Tips," which is why I think makes them even more important to talk about.

As a note, I will be giving a brief overview of the tool and providing links to tutorials from Adobe and other sites. No need to reinvent the wheel.




1) Recolor Artwork 


This is a must for fabric designers who need to create designs in multiple colorways (like my Rainy Day collection). In a nutshell, you select your artwork, click Edit > Edit Colors > Recolor Artwork, which brings up a dialog box. Under "Assign", you can select a different color group you've made to assign those colors to your artwork, or click "Edit" to drag your swatches around the color wheel. You can even link the color harmony so they will all change in conjunction with the swatch you are dragging. 


Recolor Artwork dialog box

I use this tool a lot. For one, I like to create my designs in grayscale first because I am so easily distracted by color. This also lets me focus more on value. When my artwork is finished, I can use the recolor artwork tool to quickly apply a color palette and make tweaks. It's also good for making smaller changes. For example, say I wanted to swap all the red and yellow in the design below so the boots would be red and the umbrella would be yellow. I can easily do that with Recolor Artwork. I could change them to new colors. Almost any color changes can benefit from this tool.

Going from grayscale to color


Click here to learn about color groups and the Recolor Artwork tool at Adobe's website. This is also one a great tool to just play around with!

2) Smart Guides


Navigate to View > Smart Guides (or click CMD/CTRL + U), and make sure this option is checked any time you are doing something where placement and alignment are important. I keep them on most of the time to make sure things my elements are in alignment with one another. 


Vectips has a good article on smart guides. Here's the Adobe guide.


3) Keyboard Increments


When working on repeating patterns or quilt designs, I frequently change my keyboard increments (Edit > Preferences or click CMD/CTRL + K). That way, if I click a directional key on my keyboard once, I can move an element precisely. Note: holding Shift while you click a directional key will move the object 10 x [keyboard increment].


4) Doing Math in Your Coordinates


Use the X, Y, width, and height fields to relocate/scale objects
Another must for pattern designs. Using these fields will allow for maximum control of your objects' placement. 


When you have an object selected, you will see four fields: X, Y, W, and H. These refer to your X and Y axis, and your width and height. The symbol located just before the "X" shows what part of of the object is being used as your reference point. By default, the center should be selected. 


You can do basic math (addition, subtraction, multiplication, and division) in these fields. So if you see that the current X value is 6 inches and you want to move your object 4 inches to the right, type "+4" at the end of the "6 in" in the X field. To move to the left, just subtract. Same goes for the Y axis. You could also just type the desired value in all together.


Here is a basic tutorial on how to make a repeating pattern by using these fields.


5) Blob Brush + Eraser

While I love the precision of paths with the pen tool, sometimes I prefer the more natural, organic look of sketches. For the longest time, I thought I would have to "fake" that sketchy look with tutorials like this. Then, I stumbled upon the blob brush tool (Shift + B). 

It works just like your average Photoshop (or even MS Paint) brush, but it creates a path for the shapes you draw. It differs from the pencil tool (N) in that it uses a fill, not a stroke. Additionally, you can change the blob brush settings so that any overlapping strokes of the same color will be merged into one shape. Combined with the eraser tool (Shift + E), the blob brush serves as a quick way to achieve natural-looking (and feeling) effects. 

As always, Tuts+ has a nice tutorial on the blob brush.

I used the blob brush to do most of the shading on my moon bunny



1 comment :

  1. Bị dị ứng hải sản phải làm sao?Mùa hè là mùa để mọi người mọi nhà đi du lịch, về với biển xanh. Hải sản là thực phẩm chính trong các bữa ăn khi chơi ở biển, đồng thời cũng là sở thích của nhiều người.
    Triệu chứng của bệnh viêm xoang là gì?Viêm xoang là một căn bệnh khá phổ biến với những triệu chứng rất dễ nhận biết, bệnh tuy không nguy hiểm nhưng lại gây ra những ảnh hưởng không hề nhỏ đến chất lượng cuộc sống của bệnh nhân.
    Viêm xoang mũi có lây không?Bệnh viêm xoang không gây nguy hiểm đến tính mạng người bệnh, không đe dọa trực tiếp đến sức khỏe người mắc phải, tuy nhiên nếu bị mắc phải căn bệnh này,
    Gà ác tiềm thuốc bắc có tác dụng gì?Gà ác thuộc họ trĩ, có tên khoa học là Gallus gallus domesticus brisson, còn được gọi là ô cốt kê, ô kê... là loại gà cỡ nhỏ, được thuần hóa và nuôi dưỡng
    Cách nấu gà ác hầm hạt sen Gà ác hầm thuốc bắc bổ dưỡng thì ai cũng biết rồi. Hôm nay, chúng tôi chia sẻ tiếp đến các bạn một món ăn vô cùng bổ dưỡng đó là món gà ác hầm hạt sen.
    Những hình ảnh trái tim tan vỡTrong tình yêu đôi khi chúng ta thật hạnh phúc nhưng đôi khi lại qua đau khổ, tưởng chừng rất hạnh phúc nhưng lại quá khó hiểu,
    Ăn cà rốt có tác dụng gì?Cà rốt có chứa một lượng lớn beta carotene và các hợp chất có lợi cho sức khỏe như vitamin A, khoáng chất và chất chống oxy hóa.
    Cách ăn kiêng để giảm cân nhanhCuộc sống hiện đại, chế độ ăn uống và sinh hoạt không đúng cách gây ra tình trạng thừa cân, béo phì ở rất nhiều phụ nữ.
    Mẹ bầu cần kiêng ăn gì sau sinh?Trong suốt thời gian mang thai bà bầu phải kiêng cử chế độ ăn uống để nuôi dưỡng thai nhi phát triển, không chỉ thời gian mang thai, mà kể cả sau khi sinh bà bầu cũng nên kiêng cử để đảm bảo trẻ được phát triển tốt hơn.
    Người bị tiểu đường nên kiêng ăn gì?thế nhưng, có thể sống chung với bệnh tiểu đường thậm chỉ cả chục năm hoặc hơn nếu như người bệnh có chế độ ăn uống và sinh hoạt hợp lý, khoa học kết hợp với liệu trình điều trị.
    Cách trị tàn nhang hiệu quả bằng mật ongMật ong được biết đến là nguyên liệu làm đẹp, cải thiện làn da vô cùng tuyệt vời, mật ong có khả năng làm trắng sáng da, làm mờ vết sạm nám trên da, tàn nhang

    ReplyDelete

 
FREE BLOG TEMPLATE BY DESIGNER BLOGS